Wat is CBD?

Sinds enkele jaren lijken 3 letters de voedingssupplementen markt te domineren: CBD. Wat is CBD? En waar staat deze afkorting eigenlijk voor? In dit artikel gaan we daar uitvoerig op in.

Wat is CBD

Waar CBD voor staat

CBD staat voor cannabidiol, de moleculaire naam voor een stof die gewonnen wordt uit de bloemen van de vrouwelijke cannabisplant. CBD behoort tot een groep moleculen die ‘cannabinoïden’ worden genoemd en waar er inmiddels ruim 120 verschillende van zijn ontdekt. Een zeer bekende cannabinoïde is THC. Dit is de geestverruimende stof die de van cannabis zo bekende high veroorzaakt. CBD heeft een volledig andere werking op ons gestel. Naast de vele processen die CBD aanzet of beïnvloedt in ons lichaam, kan CBD de psychoactieve werking van THC afremmen of onderdrukken. Zou je onverhoopt een keer zo high geworden zijn dat het niet meer aangenaam is voor je, dan helpt het CBD om weer een beetje tot jezelf te komen. Van CBD worden verder tal van gezondheidsvoordelen verondersteld, voor zowel lichaam als geest. Daarnaast zijn er weinig tot geen bijwerkingen van CBD bekend.

Wat is de basis voor CBD

De basis voor CBD is de cannabisplant. Cannabis kent in feite 3 verschillende rassen: Cannabis Sativa, Cannabis Indica en Cannabis Ruderalis. Soms wordt er nog een vierde soort aan toegevoegd: Cannabis Afghanica. Elk van deze rassen kenmerkt zich door zowel verschillen in uiterlijk als innerlijk. Zo zijn Sativa’s planten die tot wel 3-4 meter hoog kunnen worden. In ideale omstandigheden groeit dit ras zelfs tot zo’n 6 meter hoog. Deze planten worden vaak geteeld als landbouwgewas omdat ze een hoge opbrengst vezels leveren die goed kunnen worden gebruikt voor tal van industriële doeleinden. De Indica’s zijn meer een soort struiken, ze groeien laag en breed. Het blad van Cannabis Indica is ook een stuk breder dan die van Cannabis Sativa. Indica rassen worden veel gebruikt om recreatieve of medicinale cannabis te telen. Het Ruderalis ras is erg klein, maar wel enorm resistent. Dit ras kan groeien onder de meest erbarmelijke omstandigheden. Om die reden wordt Cannabis Ruderalis vooral gebruikt om nieuwe soorten mee te kweken.

Elk ras heeft zowel mannelijke als vrouwelijke planten. Ook komen hybride vormen, planten met zowel mannelijke als vrouwelijke kenmerken, niet zelden voor. In de bloemen van de vrouwelijke planten wordt een harsachtige substantie geproduceerd. Deze zit vol van stoffen als cannabinoïden. Elk ras (sativa, indica, ruderalis, afghanica) kent tal van verschillende variëteiten. Deze kennen een onderscheid in de hoeveelheid aan cannabinoïden en andere stoffen. Zo zijn er soorten van het ras Cannabis Sativa die erg hoog zijn in CBD terwijl het psychoactieve THC er vrijwel niet in voorkomt. Elke variëteit, wat met een mooi woord een ‘chemovar’ wordt genoemd, kenmerkt zich dus door een eigen uniek profiel aan inhoudsstoffen.

Hoe wordt CBD gewonnen

CBD wordt gewonnen uit de bloemen van de vrouwelijke cannabisplant. Meer specifiek is dit uit de bloemen van het ras Cannabis Sativa. Het zijn deze soorten die worden gebruikt als landbouwgewas, ook wel vezelhennep genoemd. De mannelijke planten dragen trosvormige zakjes gevuld met stuifmeel. Wanneer deze uitgerijpt zijn, springen ze open en draagt de wind het stuifmeel mee naar de bloemen van de vrouwelijke planten. Na bestuiving wordt er in de bloemenzaadjes gevormd. Hennepzaad is een echt superfood en kan daarnaast ook een waardevolle grondstof bieden voor tal van industriële doeleinden. Na bestuiving zal de bloem echter niet meer zoveel hars produceren. Het gewenste resultaat (bestuiving, zorgen voor nageslacht) is immers behaald. Om die reden wordt medicinale (en zeker ook recreatieve) cannabis binnen geteeld in een ruimte die volledig afgesloten is van de buitenlucht. Bij vezelhennep is dat anders: het groeit buiten in de volle, open grond.

Zure cannabinoïden

In een nog groeiende plant zul je geen of in elk geval heel weinig CBD aantreffen. Dit komt omdat de zure voorvorm van CBD, cannabidiol acide (CBDa) nog niet is omgevormd. Deze omvorming gebeurt door een scheikundig proces dat decarboxylatie heet. Dit komt van nature voor in de plant bij droogte en/of verhitting. Zit er in een CBD product dus ook CBDa, dan heeft er tijdens het extractieproces weinig verhitting plaats gevonden en is het zo min mogelijk (synthetisch) bewerkt. Elke cannabinoïde kent een dergelijke zure vorm, ook THC. Deze voorvormen hebben elk een heel ander effect in ons lichaam dan de uiteindelijke vorm. Zou je namelijk rauwe cannabis eten, dan zul je daar geen high effect van merken, zelfs al zou de plant in gedroogde vorm enorm hoog zijn aan THC. Van cannabinoïde zuren werd lang gedacht dat ze weinig tot geen therapeutische waarde hebben. Niets is echter minder waar. Ze zijn weldegelijk van aanzienlijk belang, en ondersteunen daarbij ook nog eens de werking van andere cannabinoïden.

Wat bedoelen we met CBD

CBD olie wordt wel eens in het kort CBD genoemd. “Heb jij al eens CBD gebruikt?” wordt er dan bijvoorbeeld gevraagd. In feite is dat niet geheel correct. Je weet nu inmiddels dat CBD de afkorting is voor cannabidiol, en dat dit de naam is van een molecuul die wordt gemaakt in de bloemen van de vrouwelijke cannabisplant. De CBD die in voedingssupplementen zit is afkomstig van Cannabis Sativa, oftewel vezelhennep. Van de bloemen wordt een extract gemaakt, wat rijk is aan CBD. Eigenlijk is het woord ‘CBD olie’ dan ook niet geheel correct, er wordt immers uit CBD zelf geen extract gemaakt maar uit de bloemen. Er zijn veel verschillende vormen van CBD olie. Zo kan de olie volledig zijn gedecarboxyleerd, zodat er geen cannabinoïden zuren in aanwezig zijn. Het aantal mg CBD kan ook verschillen. In Nederland wordt vaak gesproken van een percentage, waarmee wordt gerefereerd aan het aantal mg CBD in een oplossing (vaak een hennepzaad-, kokos- of olijfolie). Zo geeft 400mg CBD in een oplossing van 10 ml een percentage van ca 4%.